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无数生离死别白宫记者回顾2020美史上最致命

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发表于 2021-1-12 10:52:04 | 显示全部楼层 |阅读模式

无数生离死别!白宫记者回顾这一年:美国史上最“致命”

川普宣布确诊新冠肺炎

川普宣布确诊新冠肺炎

美国总统川普宣布确诊新冠肺炎,成了美国大选的十月惊奇。美联社摘要

2020年,Covid-19疫情肆虐美国,造成美国死亡人数超越二战时期,也改变了美国的政经局势。白宫记者从年初到年末,回顾几大关键时刻,也包括川普如何由盛转衰。

今年底,白宫记者协会出了一件纪念T恤,上面写著密密麻麻的文字,全文是这样:

在2020年,我报导了美国总统弹劾案、总统初选党团会议之夜(长达一周才出结果)、新冠病毒大流行、经济衰退、种族正义示威、白宫前拉法叶公园军警暴力、金斯伯格大法官离世、川普总统半夜一点宣布确诊、大法官任命案、大选之夜(括也长达一周才出结果)、总统推特解职官员们、选票重新计算、总统过渡,然后我有这件纪念T恤来证明我报导了所有的新闻。

穿著这件白宫记者们自嘲的T恤,我其实心裡有些複杂。

如果要我用一个字来形容2020年,我能想到的,是一个字:最。因为这大概是我们有生之年,至今,能看到「最极端」的一年。

《时代》杂志以美国为例,说,美国人今年得要有超过100岁,才可能经历过西班牙流感,也就是上一场最严重的疫情;或今年得要有90岁,才可能经历过经济大萧条,也就是上一场最严重的经济衰退;或是今年得要有80岁,才可能经历过二次世界大战的死亡无数。

但,在美国,在这短短的一年当中,人们是一次经历了这所有一切。

美联社报导,美国作为全球已知疫情最严重的国家,今年将是美国历史上最致命的一年,美国第一次全年死亡人数将超过3百万人。这不是数字,而是离开亲人与朋友的一条条曾经活生生的生命。

《时代》杂志封面,给2020年打了个大红叉。

对一个在美国报导新闻的记者来说,今年报新闻是见证了前所未见的历史没错,但,沉重感是无以复加。

这一年,由民主党总统初选拉开序幕,这是美国近代以来「最多」民主党人参选的一次,有多达29个参选人,相较之下,川普参选的2016年,共和党参选的有17人,但与这次是小巫见大巫。

人们对于拜登有不同看法,但,他是美国近代在总统初选当中击败最多对手的人,这毋庸置疑。

为什麽他能击败对手?从过去与他的亲身接触与阅读,他确实是很有温度的人,在当副总统时,位高权重的他甚至会把自己私人手机号给素昧平生的人,就为抚慰人心。他赢得初选与大选的大量选票,代表著今天美国许多人想要一个带来温暖力量的总统。

二月初,川普从美国史上「最极端」党派斗争的弹劾案中脱身,这是美国第一次两党泾渭分明、各投各的弹劾案,比二十多年前柯林顿弹劾案还严重,这标志美国两党对峙问题已经严重到你死我活的地步。

我还记得弹劾案结束第二天,我在白宫採访了川普公开露脸的活动,现场记者们挤的动弹不得,川普一下展示报纸标题说他无罪,一下开心握拳、鼓掌,让与会支持者情绪高昂,这,大概是川普任期最巅峰的时刻:不仅无罪一身轻,他也实现竞选承诺签署了不少贸易协议,同时,美国的经济与就业表现更是半世纪以来最佳,当时,川普连任几乎指日可待。

在同月底,我跟随白宫脚步去了炎热的印度,现场採访了号称有一百万人、史上「最多人」欢迎川普的活动。在印度、全球最大的板球场现场人山人海,至今还是令我震撼不已,儘管当时美国和印度都开始有确诊案例,但意气风发的川普信心满满地说,对疫情他能迎刃而解。

回头看,今天,美国和印度成了世界已知疫情严重程度排名数一和数二的国家。其实,当时川普回到美国后,他就从人生高峰,突然开始走下坡。

因为初期应对疫情不利,三月开始,川普被迫採取激烈行动。

从进行全美电视讲话宣布旅行禁令,到举行记者会下令实施紧急状态全面关闭美国,导致美国出现近代「最糟」的失业状况,一下子两、三千万人失业,使得实际失业率飙到逼近20%,而第二季度美国GDP下滑更高达33%,这也是有记录以来「最糟」的状况。

电视秀主持人出身的川普,开启了「最频繁」几乎是天天开记者会的模式。因为人们越担心疫情就越看电视,使得收视率暴增,这也成了选前他最佳的造势平台。记者会连周末都开,一开有时长达两小时,他一边宣扬自己的防疫政绩,一边没忘怪罪民主党、外国和媒体。不过,这电视秀在他提出「往人体注射消毒水疗法」后引发了巨大争议,黯然收场。

五月底,美国非洲裔黑人弗洛伊德遭警方暴力执法致死的画面,导致全美大示威,抗议美国根深蒂固的种族歧视和警察暴力执法问题,不少示威甚至一直持续到11月,估计美国有1500万到2600万人在疫情下参与了示威,使得这示威成了美国史上最大的运动。

在华盛顿的记者印象最深的,莫过于是为白宫了要让川普走到教堂高举圣经,强调他是维护「法律与秩序」的总统,下令军警拿棍棒、盾牌,或徒手痛打手无寸铁的和平示威者和记者们,外加违法丢掷催泪弹,当时我在现场甚至被一枚直衝我而来的闪光弹炸到眼前一片白光。

这场大示威,确实让美国种族和暴力执法问题得到新的关注,但是,并未解决问题,川普也无意仿效前总统们弥合分裂的美国,反而在两党的政治操控下,让百姓产生更严重的对立情绪,一边认为对方是种族歧视、支持暴力者,另一边则认为对方是无法无天的暴徒,这对立情绪也被带入大选,影响选举结果。

拜登为了完成自己选民的期望,大量提名少数族裔出任要职,包括选择非洲裔女性副手,都能看出,这事件成了拜登一旦上台后,和疫情、经济一样,同属他首要处理的棘手问题,不少分析认为,这将让拜登难以从内政当中抽身。

没想到,这回大选的十月惊奇,就是川普确诊。

川普确诊,让他成为美国快40年来住院「最久」的总统,记者接连几天几夜不眠不休,除了持续追踪他的病情,川普为了展现「硬汉形象」,不仅在医院拍住院工作照,抱病上街感谢支持者,还在住院72小时后搭直升机回白宫,一连串大动作,让记者们神经紧绷。

回头看,也许如同川普前竞选经理选后所说的,川普获得美国在任总统最多选票还是败选的主因,就出在他的疫情应对上,要不他应该会压倒性胜利。

在他离开医院前,我在院外採访现场不只川普大旗飘扬、戴红帽的人们还拿川普旗帜包裹身体,现场零社交距离、口罩戴不戴随意的画面,令我至今难忘。在美国,有一部分人谨守防疫规定,还有一部分人坚持追求个人自由,这也是美国疫情至今迟迟无法获得控制的原因,同样的问题,相信没多久,也会反应在是否注射疫苗上。

谈谈2021年吧!好消息是,疫苗,加上联准会预期维持低利率,专家预期,美国经济有望出现强劲增长,但是,最近他们发布的预测是:最好的状况5%,最差是百分之零,范围之大,有预测跟没预测一样。

难以预测的原因很多,例如失业率,不是人们都找到工作了,而是有许多人已经放弃寻找工作,只要放弃就不算在失业人口裡。实际上,美国因为疫情已经额外增加了四百万长期失业者,而像是小商家,就有至少10万家是永久倒闭,这些难以看见却真实存在的底层问题,都为美国的复甦之路投下变数。

经历了最极端的2020年,2021恐怕也是最难预测的一年,但是,无论如何,我都还将坚守新闻第一线,继续带你看美国,也带你看懂美国。

商业周刊

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