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纽时:中国在亚洲是赢家,拜登改变不了这一点

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发表于 2022-6-3 10:32:07 | 显示全部楼层 |阅读模式
纽时:中国在亚洲是赢家,拜登改变不了这一点

“Unless Washington’s economic statecraft improves, its influence in Asia will continue to ebb,” writes @SusannahCPatton. https://t.co/exq7weUaik

— New York Times Opinion (@nytopinion) June 1, 2022

SUSANNAH PATTON

纽约时报 2022年6月2日

拜登总统曾表示,美国不会袖手旁观,让中国“赢得21世纪”。他的首次亚洲之行就是要把这样的言论付诸行动。

拜登上周与旨在对抗北京的“四方安全对话”的领导人举行了会晤,誓言要保卫台湾免受中国攻击,并发起了一项涉及十几个国家的新经济协定,以增强美国在该地区的经济影响力。

然而,在亚洲大部分地区,中国已经在经济和外交方面赢得了胜利,美国所做的一切似乎都不太可能改变这一点。

洛伊研究所追踪经济数据以评估地区实力动态的亚洲实力指数显示,美国的影响力自2018年以来急剧下降,中国则骤然领先。

20年前,东南亚只有5%的出口流向中国,16%流向美国。到2020年,二者都在15%左右。如果考虑到贸易总量,中国日益增长的影响力变得更加明显:中国在该地区的贸易额大约是美国的2.5倍。中国现在是几乎所有亚洲国家的最大贸易伙伴。

长期以来,由充满活力的美国私营部门推动的投资一直是美国在亚洲的优势。但这一优势也在迅速遭到侵蚀。2018年,中国对亚太地区其他国家10年累计投资流量是美国的一半,现在占美国总量的75%,而且还在继续上升。

对美国来说,保持在该地区的有力竞争至关重要。奥巴马政府认识到这一点,提出了《跨太平洋伙伴关系协定》(TPP),它原本可能成为有史以来最大的贸易集团。但由于特朗普总统退出了该协定,因为担心这将削弱美国的竞争力并导致就业机会流失海外。

这是送给北京的一份礼物。中国已经是另外一个名为《区域全面经济伙伴关系协定》的贸易组织中最大的经济体,并于去年申请加入跨太平洋伙伴关系的后续协定,该协定保留了原始协议的许多核心条款。美国没有加入这两个协定。

拜登政府上周在东京做出的回应是“印太经济框架”。但这远远不够。

该计划呼吁在贸易、供应链、基础设施和打击腐败方面进行合作。但它不包括扩大美国巨大进口市场的准入,而这通常是支撑贸易协定的一根关键的胡萝卜。

美国官员反驳说,该计划比“过去的模式”更适合21世纪。但潜在的亚洲合作伙伴很难看到这对他们有什么好处。缺乏共识可能会削弱美国在数字经济等新兴问题上制定规则的能力,这些规则本可让美国公司获得优势。

与此同时,中国已经取得进展。以中国庞大的“一带一路”倡议为名义,中国国有企业在该地区锁定了大型项目。

中国还坚持不懈地开展外交活动。外长王毅对东南亚和太平洋地区的访问频率远远超过美国国务卿布林肯。尽管拜登最近的亚洲之行声势很大,但这是他上任16个月以来首次访问该地区,而且行程仅包括美国的亲密盟友韩国和日本。

中国还在培育强大的精英力量。在菲律宾,新当选的总统和副总统都从中国在他们选区的投资中获得了政治利益。在柬埔寨和所罗门群岛,中国为扩大远离本土的军事存在而开辟路径。在印尼,北京方面跟海洋与投资统筹部长建立了密切关系,从而获得了实现目标所需的渠道,如华为在该国5G网络中的交易。

美国确实拥有中国所缺乏的东西:与“志同道合”(这是拜登的说法)的民主国家久经考验的联盟,比如四方安全对话的其他成员——日本、澳大利亚和印度——以及韩国。四方对话旨在表明,美国及其伙伴可以在疫苗和基础设施等方面提供中国之外的替代方案。

但四方安全对话还没有产生真正的影响。在今年年底之前向印太国家提供10亿支疫苗的宏伟计划在印度遇到了制造方面的困难。

事实上,四方安全对话凸显了美国的一个弱点:它在位于亚洲边缘的民主国家中有着强大的影响力,但在东南亚的中心地区影响力却很弱。随着时间推移,一个更具主导地位的中国可能会阻碍美国军队在危机期间进入地区基地,对美国企业的业务构成挑战,并迫使美国外交官更加努力地发出自己的声音。

除非华盛顿的经济政策有所改善,否则它在亚洲的影响力还将继续下降。拜登政府应该拿出政治勇气,加入跨太平洋伙伴关系的后续协议,向美国国内的反对者明确表示,跨太平洋伙伴关系将是对抗中国的重要工具,而不是毫无新意的新区域经济计划。它还需要更积极地与东南亚和太平洋地区较小但仍然重要的不结盟国家接触,中国正在稳步争取这些国家的支持。

在亚洲与中国竞争并不容易。但首先要认识到,美国现在处于下风。

Susannah Patton在澳大利亚悉尼的罗伊研究院研究印太战略,她也是“亚洲实力指数”的项目负责人。


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