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单极的瓦解:总有一天,债主们会找美国要说法

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发表于 2022-10-10 16:53:47 | 显示全部楼层 |阅读模式

单极的瓦解:总有一天,债主们会找美国要说法


全球多边主义体制已死了吗?中美竞争经常被描述为两种不同世界主张、价值观与信仰体系间的存亡之辩。可以肯定的是,在这个熙攘的世界中,确实存在对多边主义的不同定义。

《不列颠百科全书》解释道,因共同利益、互惠精神与相似的价值观或意识形态而团结起来的“三个或以上的国家,对它们之间关系的组织过程”——是为多边主义。这是二次世界大战结束以后,由七国集团统一口径后的定义,其中美国是实际上的领导者,成员还包括加拿大、英国、法国、德国、意大利与日本。

这样一个多边世界秩序,围绕三组国际机制来运行:联合国(处理安全议题和文化、粮食和卫生等福利问题),世界贸易组织(外贸议题),和布雷顿森林体系的双生子——世界银行与国际货币组织(金融议题)。

由于当时的优先事项是重建全球经济,其他国家乐于接受一个单极(美国)主导下的多边主义,一个专注于贸易、金融与发展的多边主义。冷战时期,由于苏东阵营军备强大而经济羸弱,地缘政治受到了限制。有“美国治下的和平”(Pax Americana)所护航,全球发展得相对顺利。

二战同盟国代表在美国新罕布什尔州参加联合国货币金融会议,签署了《布雷顿森林协议》 ...

二战同盟国代表在美国新罕布什尔州参加联合国货币金融会议,签署了《布雷顿森林协议》 ...

1944年,二战同盟国代表在美国新罕布什尔州参加联合国货币金融会议,签署了《布雷顿森林协议》 图自:联合国

讽刺的是,这套体系的成功,却带动一批新兴国家的崛起,反过来对体制的存续构成“挑战”。中国、俄罗斯与印度还有其他国家,都开始“挑战”这套秩序。

随着乌克兰战争爆发,七国集团与新兴国家间的尖锐矛盾,已经前所未有地暴露。真正的问题在于,我们是否要继续走美利坚单极主导的多边主义,还是选择拥抱多极背景下的多边主义,而与之相关的规则还有待修订。

自2008年全球金融危机后,我们就注意到这个趋势,当七国集团承认他们必须接纳新兴国家后,二十国集团得以组建,包括了中国、俄罗斯、印度、印度尼西亚、巴西、南非、沙特阿拉伯、土耳其、阿根廷、墨西哥、韩国、澳大利亚与欧盟。

今年的二十国集团峰会将在巴厘岛举行,并讨论从金融到外交事务、粮食供应等一系列广泛的话题。然而考虑到七国集团拒绝与俄罗斯总统普京对话,巴厘峰会能否在气候变化和世界和平等议题上取得全球共识,还有待观察。

现有国际秩序的三大支柱,正深陷困境。由于美国否决了违背其自身利益的判决,世贸组织的贸易争端解决机制已经停摆。关税正卷土重来,美国单方面施加的制裁,已经威胁到全球供应与支付链的完整性。

金融领域,美元依然占据主导地位。但即便IMF在去年向特别提款权(SDR)中注入了6500亿美元,世界银行与其他多边发展银行手上的资源加起来,对于解决气候变化、全球债务困境和其它全球公共产品匮乏等问题,依然是杯水车薪。

美国从过去靠外交与谈判解决问题,如今却越来越倾向于将金融工具武器化,单方面制裁媒体、个人、企业与国家,甚至发动军事冲突。这是造成当前国际秩序严重的两极分化与对立的根源。

塞尔维亚裔美国经济学家米兰诺维奇

塞尔维亚裔美国经济学家米兰诺维奇

塞尔维亚裔美国经济学家米兰诺维奇

研究贫富差距的思想家布兰科·米兰诺维奇注意到,自冷战末期以来,美国及盟友在没有获得联合国授权的情况下,在四个大洲上攻击过五个国家:入侵巴拿马、轰炸南联盟,入侵阿富汗、伊拉克与空袭利比亚(在利比亚的案例中,美国带头推翻卡扎菲政权更是违背了联合国安理会决议)。换句话说,如果一个联合国安理会永久成员国都不遵守规则,还有谁会遵守呢?

米兰诺维奇还举了两个联合国正在失败的例子——目标扩得太宽,以至于插手了只有主权国家和地方政府处理的领域;在应对气候变化、社会不公平等关键议题上,联合国明显缺乏充足的资源。

自新冠疫情与乌克兰战争爆发以来,世界至少被分成三大阵营:七国集团给“秩序挑战者们”扣上“修正主义”的帽子。然而其他国家,比如中国,并不反对布雷顿森林体系衍生出的国际组织、联合国或世贸组织等国际机制。它们只是要求进一步讨论如何改革现有体制,增加资金贡献,以及也许给七国集团以外的成员更大发言权。

当前围绕多边主义辩论的核心问题是,究竟谁来为提供全球公共产品买单,比如安全、卫生、应对气候变化的行动,以及解决区域发展不均衡等问题。人家既然愿意出钱,则理应让人家有权发声。

中国在联合国等国际舞台上发挥的作用越来越大

中国在联合国等国际舞台上发挥的作用越来越大

近年来,中国在联合国等国际舞台上发挥的作用越来越大 图自:央视新闻客户端

只要美国继续当世界警察,提供关键的金融与技术标准,并在教育、科研、媒体和金融领域充当领导者,它的单极秩序就会有国家追随。然而当美国甩开外交,满脑子都想用军事手段解决问题,比如在伊拉克和阿富汗发动战争,施加制裁等做法,那么其它国家就会重新考虑他们应何去何从。

美国的单极秩序有美元的强大实力做后盾。但美国已经从1988年的债权国,变成如今全球最大的债务国。截至去年年底,美国已欠下全世界18万亿美元,相当于美国国内生产总值的78%。

既然美国继续依赖大量的财政与经常账户赤字维持运转,债权人可以预期其债务还会持续增加。美国作为一个“借钱惯犯”,不可能继续维持单极的地位。早晚有一天,债权国会就美国如何还得起债的问题讨要说法,或者为了全世界考虑,要求美国安全地管理债务。

总的来说,美国主导的单极多边主义保质期正在接近。而一个基于多极的多边主义秩序还未形成,这就是我们处在当下乱局的原因。


南华早报
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